Encyclopedie multimedia de la Shoah

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United States Holocaust Memorial Museum
  Vue du camp de Gurs tel que photographié à partir d’un château d’eau. Gurs, France, vers 1941.
Autres photographies
  GURS  

 

Le camp de Gurs fut le premier et le plus grand des camps créés en France avant la guerre. Il était situé au Pays Basque, dans le sud-ouest de la France, juste au sud du village de Gurs. Ce camp, situé à environ 80 km de la frontière espagnole, avait été installé au nord-ouest de la ville d'Oloron-Sainte-Marie, au pied des Pyrénées.

Le gouvernement français créa le camp de Gurs en avril 1939, pour interner les réfugiés espagnols qui arrivaient en masse en France après la chute de barcelone. Beaucoup de militants politiques et des membres des Brigades Internationales y furent enfermés.

 

 
Les camps en France, 1942
Autres cartes

Au début de l'année 1940, le gouvernement français interna environ 4 000 réfugiés juifs allemands considérés comme "étrangers ennemis". Après l'armistice de la France avec l'Allemagne signé en juin 1940, Gurs tomba sous l'autorité du nouveau gouvernement français, celui de Vichy, engagé dans la collaboration avec le Reich.

Les conditions dans le camp de Gurs étaient très rudimentaires. Le camp était surpeuplé et les gens y souffraient en permanence de pénurie d'eau, de nourriture et d'habillement. En 1940 et 1941, 800 détenus moururent des suites de maladies contagieuses, dont la typhoïde et la dysenterie.

 

   
Deuxième de six enfants, Emma fut élevée dans une famille juive ...
Les témoignages
 
 

 

En octobre 1940, les autorités allemandes déportèrent 7 500 Juifs d'Allemagne du Sud-Ouest vers la zone non-occupée de la France. Les officiels de Vichy les internèrent immédiatement à Gurs. Dans ce premier groupe, 1 710 Juifs furent finalement relâchés, 755 s'échappèrent, 1 940 purent émigrer, et 2 820 hommes furent enrôlés dans les bataillons de travail français.

 

 
Gurs
1939 – 1945

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Entre le 6 août 1942 et le 3 mars 1943, les autoriés de Vichy livrèrent 3 907 prisonniers juifs de Gurs aux Allemands, qui les envoyèrent au camp de transit de Drancy, dans la banlieue parisienne. A partir de Drancy, ils furent déportés en six convois vers les camps d'extermination situés en Pologne occupée, principalement vers Auschwitz.

Les autorités de Vichy fermèrent le camp de Gurs en novembre 1943. Au total, transitèrent par Gurs près de 22 000 prisonniers, dont plus de 12 000 étaient Juifs. Plus de 1 100 prisonniers moururent dans le camp. Ils furent enterrés dans le cimetière voisin. En 1944, Gurs fut brièvement rouvert pour y interner des prisonniers politiques et des résistants arrêtés par la police de Vichy. Après la libération de la France par les Alliés en août 1944, les autorités françaises utilisèrent Gurs pour y détenir des prisonniers de guerre allemands et des collaborateurs français. A la fin de l'année 1945, les autorités de la République française fermèrent définitivement le camp de Gurs.

 


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