Encyclopedie multimedia de la Shoah

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Central Zionist Archives
  Déportation de Juifs par les autorités bulgares d’occupation. Skopje, Yougoslavie, mars 1943.
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  BULGARIE  

 

La Bulgarie était un royaume de l'Europe du Sud-Est, dans les Balkans. En 1934, la Bulgarie avait une population de plus de six millions d'habitants. Cette année-là, les Juifs constituaient 0,8 pour cent de la population totale, soit environ 50 000 personnes.

L'EXPANSION BULGARE
 
Après la défaite de la Bulgarie pendant la Première Guerre mondiale, les Alliés réduisirent le territoire du pays et imposèrent des restrictions à la taille des forces armées. Le roi Boris III mit en place une dictature militaire au début des années 30 et aligna étroitement son pays avec l'Allemagne, son alliée de la Première Guerre mondiale, en espérant récupérer les territoires qui avaient été perdus. La dictature militaire leva toutes les restrictions imposées à l'armée bulgare.

 

 
Les principales déportations vers les camps d'extermination, 1942-1944
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Au début du mois de mars 1941, la Bulgarie entra dans l'Axe et, en avril 1941, prit part à l'offensive conduite par l'Allemagne contre la Yougoslavie et la Grèce. En retour, la Bulgarie reçut l'essentiel de la Thrace grecque et de la Macédoine, ainsi qu'une partie de la Serbie orientale yougoslave. Bien que la Bulgarie ait participé à la campagne des Balkans, elle refusa d'entrer en guerre contre l'Union Soviétique en juin 1941.

LES PERSECUTIONS DES JUIFS EN BULGARIE
 
En juillet 1940, la Bulgarie instaura une législation antisémite. Les Juifs furent exclus des emplois publics, et ils subirent des discriminations quant au choix de leur lieu de résidence, et à leurs activités économiques. Les mariages entre Juifs et non-Juifs furent interdits.

 

 

Pendant la guerre, la Bulgarie alliée de l'Allemagne refusa, avec succès, la déportation de ses ressortissants Juifs. Cependant, elle déporta les Juifs non bulgares des territoires yougoslaves et grecs qu'elle avait annexés. En mars 1943, les autorités bulgares arrêtèrent tous les Juifs de Macédoine et de Thrace. En Macédoine, qui faisait auparavant partie de la Yougoslavie, les autorités bulgares internèrent 7 000 Juifs dans un camp de transit à Skopje. En Thrace, anciennement province grecque occupée par la Bulgarie, environ 4 000 Juifs furent déportés vers des points de rassemblement à Gorna Dzhumaya et à Dupnitsa, et livrés aux Allemands. Au total, la Bulgarie déporta plus de 11 000 Juifs vers les territoires contrôlés par l'Allemagne. A la fin du mois de mars 1943, la plupart d'entre eux avaient été déportés vers le camp d'extermination de Treblinka, en Pologne.

 

 

Les Juifs de citoyenneté bulgare furent relativement protégés contre la déportation vers les territoires sous contrôle allemand. Cependant, tous les hommes juifs bulgares entre 20 et 40 ans furent raflés pour le travail forcé à partir de 1941, et en mai 1943 le gouvernement annonça l'expulsion de 20 000 Juifs hors de la capitale, Sofia, vers les provinces. (En 1934, la population juive de Sofia comptait environ 26 000 personnes ; cette année-là, les Juifs constituaient 9 pour cent de la population totale de la capitale.) Les manifestations de protestation organisées à la fois par des Juifs et par des non-Juifs bulgares furent brutalement réprimées par la police. En deux semaines, 20 000 Juifs furent expulsés de force.

Au printemps 1943, le gouvernement prépara également des plans de grande envergure pour satisfaire les exigences des nazis en matière de déportation des Juifs de Bulgarie. Des protestations publiques de la part d'importants dirigeants religieux et politiques émurent le roi Boris qui annula ces plans.

Bien que la Bulgarie fût l'alliée de l'Allemagne nazie, l'Union Soviétique maintint des relations diplomatiques avec cette nation des Balkans pendant l'essentiel de la guerre. Alors que les forces soviétiques approchaient, à la fin de l'été 1944, l'Union Soviétique déclara la guerre à la Bulgarie. En octobre 1944, la Bulgarie changea de camp et déclara la guerre à l'Allemagne. La Bulgarie conserva la région de Dobruja, qu'elle avait acquise au détriment de la Roumanie en 1940. Après la guerre, la Yougoslavie et la Grèce récupérèrent les territoires qui avaient été annexés par la Bulgarie en 1941.

En 1945, la population juive de Bulgarie était toujours de 50 000 personnes environ, soit le niveau d'avant-guerre. Après le sauvetage des Juifs danois, le fait que les Juifs bulgares aient échappé à la déportation et à l'extermination constitue l'exception la plus importante pour les populations juives d'Europe occupée par les nazis. Au début de 1948, cependant, plus de 35 000 Juifs bulgares décidèrent d'émigrer dans le nouvel Etat d'Israël.

 


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