Encyclopedie multimedia de la Shoah

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  LA RÉSISTANCE SPIRITUELLE DANS LES GHETTOS  

 

Les privations dans le ghetto et la peur constante imposée par la terreur nazie rendaient toute résistance difficile et périlleuse, mais pas impossible. Outre la résistance armée, des Juifs lancèrent diverses formes de défis, notamment des tentatives organisées de s’évader des ghettos pour rejoindre les forêts voisines, le refus d’accéder aux exigences allemandes de la part de certains dirigeants communautaires juifs, l’introduction clandestine de vivres dans les ghettos et la résistance spirituelle.

La résistance spirituelle désigne les efforts investis par des personnes pour préserver leur humanité, leur probité, leur dignité et le sens de la civilisation face aux tentatives de les déshumaniser et de les avilir. Plus généralement, il s’agit, dans d’abominables conditions d’avilissement, du refus de se laisser briser. Les activités culturelles et éducatives, la tenue d’archives sur la communauté et l’observance religieuse clandestine constituent trois exemples de résistance spirituelle.

 

 

CULTURE ET ÉDUCATION
 
Dans l’ensemble de la Pologne occupée, plusieurs centaines d’écoles et de cours clandestins furent organisés à l’intérieur des ghettos. Les élèves devaient cacher leurs livres sous leurs vêtements. Les Juifs introduisirent clandestinement des livres et des manuscrits dans divers ghettos en vue de les préserver, et ouvrirent des bibliothèques clandestines, par exemple celle de Czestochowa fréquentée par plus d’un millier de lecteurs. Dans le ghetto de Terezin (Theresienstadt), près de Prague, des militants fondèrent une bibliothèque de 60 000 volumes.

Dans les ghettos, les Juifs organisèrent dans la mesure du possible diverses activités culturelles. Contrairement aux écoles, ces activités n’étaient pas toujours interdites par les autorités allemandes. En dépit des épreuves de la vie quotidienne, concerts, conférences, pièces de théâtre, spectacles et concours artistiques se déroulèrent dans de nombreux ghettos.

 

 

TÉMOIGNAGES SUR LA VIE DE LA COMMUNAUTÉ
 
Dans plusieurs ghettos, des groupes fondèrent des archives secrètes et, méthodiquement, rédigèrent, recueillirent et classèrent rapports, journaux intimes et documents sur la vie quotidienne dans les ghettos. Ils réunirent ainsi des témoignages sur la situation des Juifs dans l’Europe occupée, réaffirmant l’importance que revêtent pour les Juifs la communauté, l’histoire et la civilisation face à l’extermination tant physique que spirituelle.

 

 

Les archives les plus connues, celles du ghetto de Varsovie, qui portent le nom de code Oneg Shabbat (Délices du Shabbat), furent fondées par l’historien Emmanuel Ringelblum (1900-1944). Après la guerre, quelques bidons de lait contenant des archives furent retirées des décombres du ghetto. Les documents qui s’y trouvaient apportent de précieux renseignements sur la vie et la mort dans le ghetto. Dans le ghetto de Bialystok, le militant Mordechai Tenenbaum, arrivé de Varsovie en novembre 1942 pour organiser le mouvement de résistance, fonda les archives du ghetto sur le modèle d’Oneg Shabbat. Des archives furent également conservées dans le ghetto de Lodz mais, contrairement à celles de Varsovie et de Bialystok, elles n’étaient pas totalement clandestines et purent donc fonctionner sous certaines réserves. Comme d’autres collections de moindre importance, elles présentent de façon détaillée la vie dans les ghettos.

ACTIVITÉS RELIGIEUSES
 
Dans la plupart des ghettos, les Allemands interdirent les offices religieux, de sorte que de nombreux Juifs priaient et organisaient des cérémonies en secret – dans les caves, les greniers et des pièces secrètes – tandis que d’autres montaient la garde. A Varsovie seulement, on comptait, en 1940, 600 groupes de prières. Les autorités rabbiniques arbitraient les conflits en fonction de la loi religieuse qu’ils tentaient d’adapter aux circonstances exceptionnelles. La prière contribuait à insuffler du courage, réaffirmait une identité culturelle et religieuse et apportait un réconfort spirituel. De nombreux Juifs orthodoxes opposés à l’usage de la force physique considéraient la prière et les observances religieuses comme la forme de résistance par excellence.

 


Articles en Anglais

Articles complémentaires

Spiritual Resistance in the Ghettos
La résistance juive
Les soulèvements juifs dans les ghettos et les camps, 1941-1944
Les écrivains et les poètes dans les ghettos


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