Encyclopedie multimedia de la Shoah

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YIVO Institute for Jewish Research
  Shoshane Varmel Levy et son fils, Jules, portant l’étoile jaune obligatoire, dans une rue d’Anvers. Belgique, juin 1942.
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  BELGIQUE  

 

Après la conquête de la Belgique par les Allemands en mai 1940, les ministres s'enfuirent en Grande-Bretagne et formèrent un gouvernement en exil à Londres. Le roi Léopold III resta en Belgique en résidence surveillée. Une administration militaire allemande coexista avec l'administration civile belge.

Dès le début de l'occupation de la Belgique, les Allemands mirent en place des lois et des décrets contre les Juifs. Ils limitèrent leurs droits civils, confisquèrent leurs biens et leurs entreprises, leur interdirent certaines professions et, en mai 1942, leur ordonnèrent de porter de l'étoile jaune. Les Juifs belges furent aussi raflés pour le travail forcé. Ils travaillèrent surtout à l'édification de fortifications militaires dans le nord de la France, ainsi qu'à des projets de construction et dans des usines d'habillement et d'armement et des carrières de pierre en Belgique.

 

 
Les Pays-Bas, 1933
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L'administration allemande fut responsable de la déportation des Juifs de Belgique. Sous l'occupation allemande, entre 65 000 et 70 000 Juifs vivaient en Belgique, principalement à Anvers et à Bruxelles. Ils étaient dans leur immense majorité étrangers ou apatrides, venant de Pologne pour la plupart. Ils avaient trouvé refuge en Belgique après la Première Guerre mondiale. A l'été 1940, certains Juifs allemands et réfugiés politiques éxilés en France furent emprisonnés dans les camps d'internement de Gurs et Saint Cyprien.

En Belgique, la résistance à l'occupation allemande bénéficia d'un soutien considérable. Plus de 25 000 Juifs évitèrent la déportation en se cachant. L'administration civile belge refusa de coopérer aux déportations, sauf à Anvers, où le bougmestre ordonna à la police de coopérer durant l'été 1942. Etant donné que la plupart des Juifs de Belgique était des immigrés, ils croyaient moins facilement les appels officiels et étaient plus réticents à donner des informations aux autorités. Les déportations furent conduites par la police militaire allemande. Entre 1942 et 1944, les Allemands déportèrent près de 25 000 Juifs de Belgique vers le camp d'extermination d'Auschwitz. La plupart y furent assassinés. Les camps de Breendonk et surtout celui de Malines (Mechelen) servirent de centres de regroupement pour les déportations. Moins de 2 000 déportés survécurent à la Shoah.

 

   
Vienne, foyer de quelques 175.000 Juifs avant la Seconde Guerre Mondiale, ...
Les témoignages
 
 

 

Les forces alliées libérèrent la Belgique en septembre 1944.

 


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