Encyclopedie multimedia de la Shoah

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United States Holocaust Memorial Museum
  Deux Juives portant l’étoile jaune obligatoire sur leur vêtement. Amsterdam, Pays-Bas, date incertaine.
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  AMSTERDAM  

 

Les Allemands occupèrent les Pays-Bas le 10 mai 1940, et y installèrent une administration civile dominée par la SS (la garde d'élite de l'Etat nazi). Amsterdam, la plus grande ville du pays, comprenait une population juive d'environ 75 000 personnes, qui passa à plus de 79 000 personnes en 1941. Les Juifs représentaient moins de 10 pour cent de la population totale de la ville. Parmi eux, plus de 10 000 personnes étaient des Juifs étrangers qui avaient trouvé refuge à Amsterdam pendant les années 30.

Le 22 février 1941, les Allemands arrêtèrent plusieurs centaines de Juifs et les déportèrent au camp de concentration de Buchenwald, puis au camp de concentration de Mauthausen. Ils furent presque tous assassinés à Mauthausen. Les arrestations et les traitements brutaux choquèrent la population d'Amsterdam. En réaction, les militants communistes organisèrent une grève générale le 25 février, et ils furent rejoints d'autres organisations de travailleurs. Les principales usines, le réseau de transport et la plupart des services publics furent paralysés. Les Allemands réprimèrent brutalement la grève au bout de trois jours, causant des dommages importants aux organisations de résistance néerlandaises.

 

 
Les Pays-Bas, 1933
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En janvier 1942, les Allemands commencèrent à déplacer les Juifs de province vers Amsterdam, où seules certaines sections de la ville leur étaient autorisées. Les Juifs étrangers et apatrides étaient envoyés directement au camp de transit de Westerbork. En juillet 1942, les Allemands commencèrent à déporter en masse les Juifs vers les camps d'extermination situés en Pologne occupée, principalement Auschwitz mais aussi Sobibor. L'administration de la ville, la police municipale néerlandaise et les travailleurs des chemins de fer néerlandais coopérèrent aux déportations, de même que le parti nazi néerlandais (NSB). Les autorités nazies allemandes et néerlandaises arrêtaient les Juifs dans les rues d'Amsterdam et les amenaient vers le point de rassemblement, le bâtiment du théâtre municipal. Lorsque plusieurs centaines de personnes avaient été rassemblées dans le bâtiment et dans son arrière-cour, elles étaient transférées à Westerbork. En octobre 1942, les Allemands envoyèrent tous les Juifs valides dans des camps de travail forcé, les autres furent transférés à Westerbork. Tous furent ensuite déportés à Auschwitz-Birkenau en quelques semaines.

En mai 1943, les autorités allemandes donnèrent l'ordre à 7 000 Juifs, au nombre desquels se trouvaient des employés du conseil juif à Amsterdam, de se rassembler sur les places de la ville en vue de leur déportation. Seulement 500 personnes obéirent. Les Allemands réagirent en bloquant le quartier juif et en organisant des rafles, qui se poursuivirent jusqu'en septembre 1943.

 

   
Rudolf, surnommé Rudi, et son frère sont nés à Amsterdam au sein d'une ...
Les témoignages
 
 

 

Les Allemands confisquèrent les biens laissés derrière eux par les Juifs déportés. Pendant la seule année 1942, le contenu de près de 10 000 appartements d'Amsterdam fut confisqué et envoyé en Allemagne. 25 000 Juifs, dont au moins 4 500 enfants, se cachèrent pour échapper à la déportation. Environ un tiers furent découverts, arrêtés et déportés. Au total, au moins 80 pour cent de la communauté juive néerlandaise d'avant-guerre périt.

 

 

Au printemps 1945, l'armée canadienne libéra Amsterdam et les régions des Pays-Bas encore occupées.

 


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