Encyclopedie multimedia de la Shoah

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National Archives
  Village polonais en ruines à la suite de l’invasion allemande de la Pologne, qui débuta le 1er septembre 1939.
Autres photographies
  LA BLITZKRIEG (LA GUERRE ÉCLAIR)  

 

Pendant la première phase de la Seconde Guerre mondiale en Europe, l'Allemagne chercha à éviter une guerre longue. Sa stratégie consistait à vaincre ses adversaires en une série de campagnes de courte durée. L'Allemagne prit ainsi rapidement le contrôle de presque toute l'Europe et fut victorieuse pendant plus de deux ans en s'appuyant sur une nouvelle tactique militaire baptisée "Blitzkrieg" (guerre éclair). Cette tactique consistait en une concentration d'armements offensifs (chars, avions et artillerie) sur un front réduit. Ces forces pratiquaient une brèche dans les défenses opposées, permettant ainsi aux divisions blindées de pénétrer rapidement et de manœuvrer librement derrière les lignes ennemies. La puissance aérienne allemande empêchait l'ennemi de se réapprovisionner ou de redéployer ses forces efficacement, et donc d'envoyer des renforts pour colmater les brèches pratiquées dans le front. Les forces allemandes pouvaient au contraire encercler les troupes ennemies et les contraindre à se rendre.

L'Allemagne utilisa avec succès la technique de la Blitzkrieg contre la Pologne (attaquée le 1er septembre 1939), le Danemark (le 9 avril 1940), la Norvège (avril 1940), la Belgique (le 10 mai 1940), les Pays-Bas (mai 1940), le Luxembourg (mai 1940), la France (mai 1940), la Yougoslavie (avril 1941) et la Grèce (avril 1941). L'Allemagne ne parvint cependant pas à vaincre la Grande-Bretagne, qui était protégée contre l'offensive terrestre par la Manche et par la Royal Navy.

 

 
Les conquêtes allemandes en Europe, 1939-1942
Autres cartes

En dépit d'une guerre encore en cours contre l'Angleterre, les forces allemandes envahirent l'Union soviétique le 22 juin 1941. Tout d'abord, la Blitzkrieg allemande sembla être un succès. Les forces soviétiques reculèrent sur plus de 900 km jusqu'aux portes de Moscou, subissant d'énormes pertes. En décembre 1941, les Etats-Unis déclarèrent la guerre aux puissances de l'Axe, et apportèrent dès lors sa formidable puissance économique et militaire à la coalition liguée contre Hitler. Une seconde offensive allemande contre l'Union soviétique en 1942 amena les forces allemandes vers l'Est sur les bords de la Volga et à Stalingrad. Cependant, l'Union soviétique lança une contre-offensive en novembre 1942, prenant au piège et détruisant la VIème armée allemande à Stalingrad.

L'Allemagne se trouva dans l'incapacité de vaincre l'Union soviétique qui, avec la Grande-Bretagne et les Etats Unis, reprit l'initiative. Le Reich se trouva alors engagée dans une guerre longue qui conduisit finalement à sa défaite en mai 1945.

 


Articles en Anglais

Articles complémentaires

Blitzkrieg (Lightning War)
La Seconde Guerre mondiale


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