Encyclopedie multimedia de la Shoah

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Ernst Klee
  Miliciens lituaniens à Kovno raflant des Juifs au cours d’un des premiers pogroms. Kovno (aujourd'hui Kaunas), Lituanie, du 25 juin au 8 juillet 1941.
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  LITUANIE  

 

La Lituanie est le plus méridional des pays baltes. Les Juifs de Lituanie possédaient une culture propre, hautement développée, et avaient leur propre variété dialectale de la langue yiddish. La communauté juive lituanienne joua un rôle important dans de nombreux mouvements idéologiques et politiques, y compris le mouvement ouvrier juif, le sionisme et la pensée religieuse rationnelle. Avant la Seconde Guerre mondiale, la population juive de Lituanie comptait 160 000 personnes, soit 7% environ de la population totale.

La Lituanie fut un pays indépendant de la fin de la Première Guerre mondiale jusqu’en 1940. Le 16 janvier 1939, elle signa avec l'Allemagne un pacte de non-agression. Malgré cela, au mois de mars de cette même année l’Allemagne annexa le territoire lituanien de Memel-Klaipeda, région peuplée majoritairement d'Allemands. L’Union Soviétique occupa la Lituanie en juin 1940 et l’annexa en août de cette même année. En 1941, la population juive avait augmenté du fait de l’afflux de réfugiés provenant de la Pologne sous occupation allemande elle comptait alors 250 000 personnes, soit 10% de la population.

 

 
Les pays baltes, 1933
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En juin et en juillet 1941, à la suite de l’invasion de l’Union Soviétique par les Allemands, ces derniers occupèrent la Lituanie. Pendant l’occupation allemande, la Lituanie fut intégrée dans le Commissariat du Reich pour les régions de l’Est (Reichskommissariat Ostland), administration civile allemande comprenant les pays baltes et la Biélorussie occidentale.

Les Lituaniens menèrent de violentes émeutes anti-juives aussi bien avant qu’immédiatement après l’arrivée des troupes allemandes. En juin et juillet 1941, des unités des Einsatzgruppen (groupes mobiles d'extermination) allemands, avec la collaboration d’auxiliaires lituaniens, commencèrent à massacrer les Juifs de Lituanie. Fin août 1941, la plupart des Juifs des zones rurales de la Lituanie avaient été exterminés. Dans les mois qui suivirent, jusqu’en novembre 1941, les Allemands massacrèrent aussi la plupart des Juifs qui avaient été concentrés dans les ghettos de Vilna, de Kovno, de Siauliai et de Svencionys et dans un certain nombre de camps de travail dans toute la Lituanie. Les conditions de vie y étaient terribles du fait du manque de nourriture, des épidémies et du surpeuplement.

 

   
Judith était l’une des trois enfants d’une famille juive parlant yiddish ...
Les témoignages
 
 

 

En 1943, les Allemands détruisirent les ghettos de Vilna et de Svencionys et transformèrent ceux de Kovno et de Siauliai en camps de concentration. Quelque 15 000 Juifs lituaniens furent déportés dans des camps de travail en Lettonie et en Estonie. Environ 5 000 Juifs furent déportés dans des camps d’extermination polonais, où ils furent assassinés. Peu de temps avant de se retirer de la Lituanie, à l’automne 1944, les Allemands déportèrent environ 10 000 Juifs de Kovno et Siauliai dans des camps de concentration allemands.

 

 

Les troupes soviétiques réoccupèrent la Lituanie à l'été 1944. Au cours des trois années précédentes, les Allemands avaient massacré à peu près 90% de la communauté juive lituanienne, qui connut l’un des taux de victimes les plus élevés d’Europe.

 


Articles en Anglais

Articles complémentaires

Lithuania
Estonie
Lettonie
Les Einsatzgruppen (Unités mobiles d'extermination)


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