Encyclopedie multimedia de la Shoah

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  Foules enthousiastes acclamant Hitler lorsqu’il entra dans Vienne. Autriche, mars 1938.
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  AUTRICHE  

 

Avant la Seconde Guerre mondiale, les Juifs jouaient un rôle important dans la vie économique et culturelle de l'Autriche. En 1938, ils étaient environ 192 000 personnes, ce qui représentait presque 4% de la population totale. Leur immense majorité vivait à Vienne, la capitale, qui était un important centre de culture et d'éducation juives, et du mouvement sioniste. Les Juifs représentaient environ 9% de la population de la ville. Cependant, en décembre 1939, leur nombre était tombé à seulement 57 000, essentiellement en raison de l'émigration.

ANSCHLUSS
 
Après une longue période de stagnation économique, de dictature politique et d'intense propagande nazie en Autriche, les troupes allemandes pénétrèrent dans le pays le 12 mars 1938. Elles reçurent un soutien enthousiaste de la majorité de la population. L'Autriche fut incorporée au Reich le jour suivant. En avril, l'annexion fut approuvée de façon rétroactive par un plébiscite qui fut manipulé pour indiquer que 99% du peuple autrichien voulait l'union (connue aussi sous le nom d'Anschluss) avec l'Allemagne. Ni les Juifs, ni les Tsiganes ne furent autorisés à voter lors de ce plébiscite. Après l'Anschluss, les Allemands étendirent rapidement la législation anti-juive à l'Autriche.

 

 
L'Europe de 1933, avec indication de l'Autriche
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LE SYSTEME DES CAMPS EN AUTRICHE
 
Le camp de concentration de Mauthausen fut créé à partir du 8 août 1938. Mauthausen devint le principal camp nazi en Autriche. Il fut construit près d'une carrière de pierre abandonnée, sur le Danube, à environ 20 km au sud-est de Linz. Les Allemands qualifiaient le camp de Mauthausen de camp de catégorie III, ce qui indiquait qu'il était un camp pénal spécial avec un régime disciplinaire particulièrement dur. Les prisonniers punis, par exemple, étaient contraints de transporter de lourds blocs de pierre en haut des 186 marches de la carrière du camp. Ces marches reçurent le nom d'"Escalier de la mort".

Pendant la guerre, le travail forcé utilisant les prisonniers des camps de concentration prit de plus en plus d'importance pour la production d'armement allemande. Pendant l'été 1943, des sous-camps sous l'administration de Mauthausen furent créés près des usines d'armement dans l'ensemble du nord de l'Autriche. Le personnel de Mauthausen administra plus de 60 sous-camps, dont ceux de Gusen, Gunskirchen, Melk, Ebensee et Amstetten. Des milliers de prisonniers moururent d'épuisement au travail.

 

   
Né d'un père juif et d'une mère catholique, Otto grandit dans une ...
Les témoignages
 
 

 

En plus de Mauthausen et de ses sous-camps, d'autres camps autrichiens s'égrenaient de Lochau à l'ouest jusqu'à Strasshof à l'est.

 

 

LA NUIT DE CRISTAL EN AUTRICHE
 
Le pogrom de la Nuit de cristal ("Nuit du verre brisé") de novembre 1938 fut particulièrement brutal en Autriche. La plupart des synagogues de Vienne furent détruites sous les yeux des pompiers et des habitants. Les commerces juifs furent aussi vandalisés et saccagés. Des milliers de Juifs furent arrêtés et déportés vers les camps de concentration de Dachau ou de Buchenwald. L'émigration juive augmenta considérablement après l'incorporation allemande de l'Autriche et la Nuit de cristal. Entre 1938 et 1940, 117 000 Juifs, soit environ 50 pour cent de la population juive d'Autriche, quittèrent l'Autriche.

DEPORTATIONS D'AUTRICHE
 
Pendant la Seconde Guerre mondiale, la politique allemande concernant la population juive passa d'une politique d'expropriation et d'émigration des Juifs à une politique de déportation forcée. Les nazis déportèrent des milliers de Juifs d'Autriche vers la Pologne occupée et d'autres régions occupées d'Europe centrale et orientale.

Les déportations de masse systématiques à partir de Vienne commencèrent en octobre 1941. Les nazis mirent en place des centres dans lesquels les Juifs devaient être rassemblés avant d'être déportés. Environ 35 000 Juifs furent déportés de Vienne vers les ghettos d'Europe de l'Est, principalement à Minsk, Riga et Lodz, et vers les ghettos de la région de Lublin en Pologne. La plupart des Juifs envoyés à Minsk et Riga furent exécutés par des détachements des Einsatzgruppen (unités mobiles d'extermination) peu après leur arrivée. Plus de 15 000 Juifs viennois furent déportés à Terezin (Theresienstadt). Des milliers de Juifs furent aussi envoyés dans des camps de concentration en Allemagne. En novembre 1942, il ne restait en Autriche qu'environ 7 000 Juifs, la plupart d'entre eux étant mariés à des non-Juifs. Des Juifs survécurent aussi cachés.

Les armées soviétique et américaine occupèrent l'Autriche en avril et mai 1945.

 


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Austria
 


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