Encyclopedie multimedia de la Shoah

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Central Zionist Archives
  Un enfant rescapé arrivé dans le port de Haïfa à bord du “Mataroa”, un bateau de l’Aliyah Beit (immigration clandestine). Les Britanniques refusèrent aux passagers l’entrée en Palestine et les déportèrent dans des camps de détention à Chypre. 15 ...
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  LA CRISE DES RÉFUGIÉS APRÈS LA GUERRE ET LA CRÉATION DE L'ETAT D'ISRAËL  

 

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les nazis déportèrent entre sept et neuf millions d'Européens, essentiellement vers l'Allemagne. Dans les mois qui suivirent la reddition de l'Allemagne en mai 1945, les Alliés rapatrièrent dans leurs pays d'origine respectifs plus de six millions de personnes dites "déplacées" (des réfugiés du temps de guerre). Entre 1,5 et 2 millions de personnes déplacées refusèrent leur rapatriement, pour diverses raisons.

La plupart des Juifs, qui avaient survécu aux camps de concentration ou qui s'étaient cachés, ne pouvaient ou ne voulaient pas retourner en Europe centrale et orientale, en raison de l'antisémitisme qui sévissait après la guerre ou parce que leur communautéss d'origine avait été détruite au cours de la Shoah. Ceux qui rentrèrent chez eux craignaient pour leur vie. En Pologne, par exemple, il y eut plusieurs pogroms. Le plus sanglant fut celui de Kielce en 1946, durant lequel 42 Juifs, tous survivants de la Shoah, furent tués. Ces pogroms déclenchèrent un second exode important de réfugiés juifs de Pologne vers l'ouest.

 

 
L'Etat d'Israël, les frontières en 1949
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De nombreux survivants de la Shoah se déplacèrent vers l'ouest, dans les territoires libérés par les Alliés occidentaux. Ils furent logés dans des camps de personnes déplacées ou dans des centres urbains de personnes déplacées. Les Alliés créèrent ce type de camps en Allemagne, en Autriche ou en Italie sous occupation alliée pour les réfugiés en attente de quitter l'Europe. La plupart des Juifs déplacés se retrouvèrent en zone d'occupation britannique en Allemagne septentrionale et en zone d'occupation américaine dans le sud. Les Britanniques créèrent un grand camp de personnes déplacées près de l'ancien camp de concentration de Bergen-Belsen en Allemagne. Plusieurs grands camps contenant 4 000 à 6 000 personnes chacun -à Feldafing, Landsberg et Föhrenwald- étaient situés en zone américaine.

A son apogée, en 1947, la population de Juifs déplacés atteignait environ 250 000 personnes. Lorsque l'Administration des Nations Unies pour le secours et la reconstruction (UNRRA) prit en charge l'administration de tous les centres et camps de personnes déplacées, les Juifs déplacés purent bénéficier d'une autonomie interne importante.

 

 

Diverses organisations juives étaient actives dans les camps. Le Joint Distribution Committee procura aux réfugiés de la nourriture et des vêtements, et l'Organisation pour la réhabilitation par la formation (Organization for Rehabilitation through Training : ORT) organisa des cycles de formation professionnelle. Les Juifs créèrent des organisations d'auto-gestion, et bon nombre d'entre eux travaillèrent à la création d'un Etat juif en Palestine. Il y eut plusieurs comités centraux de Juifs déplacés dans les zones américaine et britannique, dont le principal objectif était de défendre et de représennter les Juifs, et d'augmenter les chances d'immigration et la création d'une patrie juive en Palestine.

 

 

Aux Etats-Unis, les restrictions à l'immigration limitaient strictement le nombre de réfugiés qui pouvaient entrer dans le pays. Les Britanniques, qui avaient reçu de la Société des Nations mandat pour administrer la Palestine, y limitaient sévèrement l'immigration juive, à cause de l'opposition arabe. De nombreux pays maintenèrent fermées leurs frontières à l'immigration. En dépit de ces obstacles, de nombreux Juifs déplacés tentèrent de quitter les camps aussi vite que possible, et de voyager vers l'Ouest de l'Europe, la Palestine ou l'Amérique.

La Brigade juive, unité constituée au sein de l'armée britannique à la fin de l'année 1944, travailla avec d'anciens partisans pour aider à mettre en place la Brihah (littéralement, la "fuite"), c'est-à-dire l'exode de 250 000 réfugiés Juifs par les frontières fermées d'Europe vers la côte afin de tenter de gagner la Palestine par la mer. Le Mossad le-Aliyah Bet, organisation créée par les représentants des Juifs de Palestine, organisa l'immigration "illégale" (Aliyah Bet) par bateaux. Cependant, les Britanniques interceptèrent la plupart des navires.

En 1947, par exemple, les Britanniques arrêtèrent le bateau "Exodus 1947" dans le port de Haïfa. Il avait à son bord 4 500 survivants de la Shoah, qui furent renvoyés en Allemagne sur des navires britanniques. Dans la plupart des cas, les Britanniques détenaient les réfugiés - dont le nombre dépassa les 50 000 - dans des camps de détention situés sur l'île de Chypre en Méditerranée orientale. La tentative des Britanniques d'utiliser les camps de détention comme moyen de dissuasion échoua, et le flux des immigrants tentant d'entrer en Palestine ne se tarit pas.

L'internement des réfugiés Juifs -dont de nombreux survivants de la Shoah- généra une inflexion de l'opinion mondiale contre la politique britannique en Palestine. Le rapport de la Commission anglo-américaine d'enquête de janvier 1946 conduisit le président américain Harry Truman à faire pression sur la Grande-Bretagne pour que 100 000 réfugiés juifs soient admis en Palestine.

Comme la crise s'amplifiait, le gouvernement britannique décida de soumettre le problème de la Palestine aux Nations Unies. Lors d'une session spéciale, l'Assemblée générale des Nations Unies vota, le 29 novembre 1947, la partition en deux nouveaux Etats, l'un juif et l'autre arabe, recommandation que les dirigeants juifs acceptèrent mais qui fut rejetée par les Arabes.

Après que les Britanniques eurent commencé le retrait de leurs forces armées en Palestine au début du mois d'avril 1948, les dirigeants sionistes créèrent un Etat juif moderne. Le 10 mai 1948, David Ben Gourion, le président de l'Organisation juive pour la Palestine, annonça la création de l'Etat d'Israël, en déclarant : "La Shoah, qui a englouti des millions de Juifs en Europe, a démontré une fois encore l'urgence de la reconstitution d'un Etat, qui résoudrait le problème des Juifs sans patrie en ouvrant ses portes à tous les Juifs et en élevant le peuple juif à un niveau d'égalité dans la famille des nations."

Les survivants de la Shoah, des camps de personnes déplacées en Europe et des camps de détention de Chypre furent les premiers à être accueillis en Israël. Nombre d'entre eux combattirent pendant la guerre d'indépendance d'Israël en 1948 et 1949. En 1953 fut créé Yad Vashem (l'Autorité du souvenir des martyrs et des héros), une organisation nationale pour la commémoration de la Shoah.

 


Articles en Anglais

 
Postwar Refugee Crisis and the Establishment of the State of Israel
 


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Translation Copyright © Mémorial de la Shoah, Paris, France