Encyclopedie multimedia de la Shoah

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United States Holocaust Memorial Museum
  Infanterie allemande lors de l’invasion de l’Union soviétique en 1941.
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  L'INVASION DE L'UNION SOVIÉTIQUE, 22 JUIN 1941  

 

L'opération d'invasion allemande de l'Union Soviétique, dont le nom de code était Opération Barbarossa, commença le 22 juin 1941. Ce fut la plus grande opération militaire allemande de la Seconde Guerre mondiale.

Hitler avait toujours considéré le pacte de non agression germano-soviétique comme une manœuvre tactique et temporaire. Le 18 décembre 1940, il signa la Directive 21, le premier ordre opérationnel en vue de lancer l'invasion de l'Union Soviétique (opération Barbarossa). Les autorités militaires et de police allemandes prévirent dès le départ de mener une guerre d'annihilation contre l'Etat communiste ainsi que contre les communistes juifs d'Union Soviétique, dont ils considéraient qu'ils constituaient la "base raciale" de l'Etat soviétique.

 

 
Les conquêtes allemandes en Europe, 1939-1942
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L'armée allemande lança l'invasion de l'Union Soviétique le 22 juin 1941, moins de deux ans après la signature du Pacte germano-soviétique. Trois groupes d'armées, comptant plus de trois millions de soldats, appuyés par un demi-million de soldats des alliés de l'Allemagne (Finlande, Roumanie, Hongrie, Italie, Slovaquie et Croatie), attaquèrent l'Union Soviétique sur un large front s'étendant de la Mer Baltique au nord jusqu'à la Mer Noire au sud. Pendant des mois, la direction soviétique avait refusé de tenir compte des avertissements donnés par les puissances occidentales sur la montée en puissance de l'armée allemande. Ainsi, l'Allemagne put bénéficier d'une surprise tactique presque totale, et l'armée soviétique fut dans un premier temps débordée. Des millions de soldats soviétiques furent encerclés, privés d'approvisionnement et de renfort, et furent contraints de se rendre.

Au fur et à mesure que l'armée allemande s'enfonçait en territoire soviétique, les Einsatzgruppen (unités mobiles d'extermination) suivaient les troupes et mettaient en oeuvre des opérations d'extermination de masse.

 

 

Au début du mois de septembre 1941, les Allemands atteignirent les portes de Leningrad, au nord. Ils avaient pris Smolensk, au centre de la Russie, et Dniepropetrovsk au sud. Des unités allemandes parvinrent jusqu'aux environs de Moscou au début du mois de décembre 1941. Après des mois de campagne militaire, l'armée allemande était toutefois épuisée. Ayant prévu un effondrement rapide de l'Union Soviétique, ses stratèges avaient négligé d'équiper les troupes pour le combat en hiver. De plus, l'avancée rapide avait étiré au maximum les lignes d'approvisionnement, qui étaient vulnérables en raison des distances (Moscou est situé à environ 1 600 kilomètres de Berlin).

 

 

En décembre 1941, l'Union Soviétique lança une contre-offensive majeure dans la zone centrale du front, provoquant la retraite dans le désordre des troupes allemandes qui se trouvaient dans la région de Moscou. En l'espace de quelques semaines seulement, les Allemands furent en mesure de stabiliser le front à l'est de Smolensk. A l'été 1942, la Wermacht reprenait l'offensive avec une attaque massive dans le sud et le sud-est en direction de la ville de Stalingrad, sur la Volga, et en direction des champs pétroliers du Caucase. Lorsque les Allemands atteignirent Stalingrad en septembre 1942, la domination du Troisième Reich sur l'Europe avait atteint son extension géographique maixmale.

 


Articles en Anglais

Articles complémentaires

Invasion of the Soviet Union, June 1941
La Seconde Guerre mondiale
La Blitzkrieg (La Guerre éclair)
La Seconde Guerre mondiale en Europe de l'Est, 1942-1945
L'Union Soviétique et le Front de l'Est
L'Union Soviétique et l'Europe après 1945


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