Encyclopedie multimedia de la Shoah

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National Archives
  L’Hôtel Royal, site de la Conférence d’Evian sur les réfugiés juifs d’Allemagne nazie. Evian-les-Bains, France, juillet 1938.
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  L'ÉMIGRATION ET LA CONFÉRENCE D'EVIAN  

 

Entre 1933 et 1941, les nazis cherchèrent à créer une Allemagne "judenrein" (nettoyée des Juifs) en rendant la vie si difficile aux quelque 600 000 Juifs allemands qu'ils seraient contraints de quitter le pays. En 1938, environ 150 000 Juifs allemands, c'est-à-dire un quart, étaient déjà partis. Après l'annexion allemande de l'Autriche en mars 1938, 185 000 Juifs supplémentaires se retrouvèrent sous le joug nazi. De nombreux Juifs allemands et autrichiens qui souhaitaient partir ne parvinrent pas à trouver un pays d'accueil. Un pourcentage important d'entre eux essaya d'émigrer aux Etats-Unis mais ne put pas obtenir les indispensables visas d'entrée. Le Congrès américain avait fixé en 1924 des quotas d'immigration qui limitaient le nombre d'immigrants et établissait une discrimination à l'égard de groupes qui étaient considérés comme indésirables pour des raisons raciales et ethniques.

Le président Franklin D. Roosevelt, réagissant à une pression politique grandissante, demanda la convocation d'une conférence internationale pour faciliter l'émigration des réfugiés d'Allemagne et d'Autriche, et pour mettre sur pied une organisation internationale en vue de travailler à une solution globale du problème des réfugiés. Au début du mois de juillet 1938, les délégués de 32 pays se réunirent en France, à Evian, sur les bords du lac de Genève. Roosevelt choisit Myron C. Taylor, homme d'affaires et ami proche, pour représenter les Etats-Unis à la conférence. Pendant cette réunion de neuf jours, les délégués exprimèrent les uns après les autres leur sympathie envers les réfugiés. Mais la plupart des pays, y compris les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, invoquèrent diverses raisons pour ne pas laisser entrer chez eux un plus grand nombre de réfugiés. Seule la République Dominicaine accepta de recevoir des réfugiés supplémentaires.

 

 

Les participants à cette conférence créèrent le Comité intergouvernemental sur les réfugiés (Intergovernmental Committee on Refugees : ICR), chargé d'approcher "les gouvernements des pays d'accueil en vue de développer les opportunités d'installation définitive" et de chercher à persuader l'Allemagne de coopérer en créant "les conditions d'une émigration dans l'ordre". L'ICR se vit accorder des pouvoirs limités et presque aucunes ressources financières, ni d'autre soutien de la part de ses pays membres. Ses résultats étaient limités jusqu'en septembre 1939, lorsque le début de la Seconde Guerre mondiale mit fin à tous les efforts.

A propos de la Conférence d'Evian, le gouvernement allemand déclara que l'on pouvait trouver "étonnant" que les pays étrangers osent critiquer l'Allemagne pour le traitement imposé aux Juifs, alors qu'aucun de ces pays n'acceptait de leur ouvrir ses portes. Bien que les événements des violents pogroms de la "Nuit de cristal" (Kristallnacht) de novembre 1938 aient largement fait l'objet de comptes-rendus illustrés et détaillés, les Américains restèrent peu enclins à accueillir des réfugiés juifs et les faibles quotas restèrent en place. Même les efforts de certains Américains pour secourir des enfants échouèrent : en 1939 puis en 1940 la Proposition de loi Wagner-Rogers, un effort pour permettre l'admission de 20 000 enfants réfugiés juifs, ne bénéficia pas du soutien du Sénat.

 

 

Des préjugés raciaux largement répandus chez les Américains --y compris l'attitude antisémite de certains fonctionnaires du Département d'Etat-- jouèrent un certain rôle dans l'échec de l'accueil d'un plus grand nombre de réfugiés. Alors que leur pays n'avait pas encore surmonté la Grande dépression, de nombreux Américains croyaient également que les réfugiés leur disputeraient les emplois, et surchargeraient les programmes sociaux mis en place pour venir en aide aux nécessiteux.

 


Articles en Anglais

Articles complémentaires

Emigration and the Evian Conference
L'émigration des Juifs allemands, 1933-1939


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Translation Copyright © Mémorial de la Shoah, Paris, France