Encyclopedie multimedia de la Shoah

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National Archives
  Vue des baraques et de l’usine de munitions dans l’une des premières photos du camp de concentration de Dachau. Dachau, Allemagne, mars ou avril 1933.
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  DACHAU  

 

Créé en mars 1933, Dachau fut le premier camp de concentration officiel créé par les Nazis. Heinrich Himmler, dans sa fonction de chef de la police de Munich, décrivit officiellement Dachau comme étant "le premier camp de concentration pour prisonniers politiques". Il fut installé dans les bâtiments d'une usine de munitions à l'abandon, dans la partie nord-est de la ville de Dachau, à environ 15 km au nord-ouest de Munich, en Bavière (Sud de l'Allemagne).

La première année, le camp compta environ 4 800 prisonniers, un nombre qui passa à 13 260 en 1937. A l'origine, les prisonniers étaient principalement des militants des partis de gauche, communistes, des sociaux-démocrates et autres opposants politiques allemands au régime nazi. Au fur et à mesure, d'autres groupes de prisonniers furent également internés à Dachau, comme par exemple des Témoins de Jéhovah, des Tsiganes, des homosexuels, ainsi que les "asociaux" et les criminels récidivistes. Pendant les premières années, le nombre de Juifs internés à Dachau fut relativement réduit, et ceux qui y étaient relevaient de l'un des groupes susmentionnés ou bien avaient terminé une peine de prison après avoir été condamnés pour violation des lois de Nuremberg de 1935 et avaient été transférés là.

 

 
Les principaux camps nazis en Europe, janvier 1944
Autres cartes

Au début 1937, les SS, utilisant le travail des prisonniers, lancèrent la construction d'un grand complexe de bâtiments sur le site du camp d'origine. Les internés commencèrent par la destruction de l'ancienne usine de munitions, dans de terribles conditions de travail. La construction fut officiellement terminée à la mi-août 1938, et l'architecture du camp resta pour l'essentiel inchangée jusqu'en 1945. Dachau fut en fonction pendant toute la période du Troisième Reich.

Le nombre de prisonniers juifs à Dachau s'accrut en même temps qu'augmentèrent les persécutions des Juifs, et, les 10 et 11 novembre 1938, à la suite de la Nuit de cristal, plus de 10 000 hommes juifs y furent internés. (La plupart de ces Juifs fut libérée dans les quelques semaines ou mois qui suivirent.)

 

 

Le camp de Dachau était conçu aussi comme un centre d'entraînement pour les gardes SS des autres camps, et l'organisation et la routine de Dachau servirent de modèles pour tous les camps de concentration nazis. Le camp était divisé en deux sections - la zone du camp et la zone du four crématoire -. La zone du camp consistait en 32 baraques, dont l'une réservée aux membres du clergé emprisonnés en raison de leur opposition au régime nazi et une autre réservée pour les expériences médicales. L'administration du camp était située dans le corps de garde à côté de l'entrée principale. La zone du camp comportait aussi des bâtiments de soutien logistique avec les cuisines, la buanderie, les douches et les ateliers, ainsi qu'un bloc prison (Bunker). La cour située entre la prison et la cuisine centrale était utilisée pour les exécutions sommaires de prisonniers. Une clôture électrifiée en fils de fer barbelés, un fossé et sept tours de guet entouraient le camp.

 

 
Dachau
1933 – 1945

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En 1942, la zone des fours crématoires fut construite près du camp principal. Elle comprenait l'ancien four crématoire et le nouveau (Baraque X) auquel était adjoint une chambre à gaz. Il n'existe pas de preuve formelle que la chambre à gaz de la Baraque X a été utilisée. Périodiquement, les prisonniers subissaient une "sélection" ; ceux qui étaient jugés trop malades ou trop faibles pour continuer à travailler étaient envoyés dans le centre d'extermination "d'euthanasie" de Hartheim, près de Linz, en Autriche. Plusieurs milliers de prisonniers de Dachau furent assassinés à Hartheim. Par ailleurs, les SS utilisèrent le champ de tir et la potence dans la zone des fours crématoires comme sites d'extermination pour les prisonniers.

A Dachau, comme dans les autres camps nazis, des médecins allemands se livrèrent à des expériences médicales sur les prisonniers, dont des expériences de haute altitude dans une chambre de décompression, des expériences sur la malaria et la tuberculose, des expériences d'hypothermie, et des tests expérimentaux sur de nouveaux médicaments. Les prisonniers étaient également contraints de tester des méthodes pour rendre l'eau de mer potable ou pour arrêter des hémorragies trop importantes. Des centaines de prisonniers moururent ou restèrent handicapés à vie suite à ces expériences.

Les prisonniers de Dachau furent soumis au travail forcé. Tout abord, ils étaient employés pour faire fonctionner le camp, dans divers projets de constructions, et dans de petites industries artisanales installées sur le site même. D'autres travaillaient dans des kommandos extérieurs. Des prisonniers construisaient des routes, travaillaient dans des carrières de pierre, et drainaient des marécages. Pendant la guerre, le travail forcé utilisant les prisonniers des camps de concentration prit de plus en plus d'importance pour la production allemande d'armement.

LES SOUS-CAMPS DE DACHAU
 
Pendant l'été et l'automne 1944, pour augmenter la production de guerre, des camps satellites sous l'administration de Dachau furent créés près des usines d'armement dans l'ensemble de l'Allemagne du Sud. Dachau à lui seul possédait plus de 30 sous-camps de grandes dimensions dans lesquels travaillaient 30 000 prisonniers, presque exclusivement pour l'armement. Des milliers de prisonniers moururent d'épuisement au travail.

LA LIBERATION DE DACHAU
 
A mesure que les forces alliées avançaient vers l'Allemagne, les Allemands commencèrent à déplacer les prisonniers des camps de concentration proches du front afin qu'ils ne soient pas libérés. Des convois en provenance de camps évacués arrivèrent continuellement à Dachau ; la surpopulation provoqua une dramatique détérioration des conditions de vie. Après plusieurs jours de voyage, avec peu ou pas d'eau et de nourriture, les prisonniers arrivaient faibles et épuisés, proches de la mort. Le typhus représenta vite un grave problème, causé par le surpeuplement, les mauvaises conditions sanitaires et de l'état de faiblesse des prisonniers.

Le 26 avril 1945, au moment de l'approche des troupes américaines, il y avait 67 665 prisonniers enregistrés à Dachau et dans ses sous-camps. Parmi eux, 43 350 étaient classés dans la catégorie des prisonniers politiques, et 22 100 étaient des Juifs, le reste appartenant aux différentes autres catégories. Ce jour-là, les Allemands forcèrent plus de 7 000 prisonniers, principalement des Juifs, à quitter le camp dans une marche de la mort de Dachau à Tegernsee, au Sud. Pendant cette marche, les Allemands abattirent tous les prisonniers qui n'étaient plus en mesure de continuer ; beaucoup moururent également de faim, de froid ou d'épuisement. Le 29 avril 1945, les forces américaines libéraient le camp. Alors qu'ils approchaient de Dachau, ils trouvèrent 39 wagons de chemin de fer remplis de cadavres qui venaient du camp, tous dans un état de décomposition avancée. Au début de mai 1945, les forces américaines libérèrent les prisonniers envoyés sur les routes.

Le nombre des prisonniers incarcérés à Dachau entre 1933 et 1945 dépassa les 188 000. Le nombre des prisonniers qui moururent dans le camp et dans les sous-camps entre juin 1940 et mai 1945 fut d'au moins 28 000, nombre auquel doit être ajouté celui des prisonniers morts entre 1933 et la fin de l'année 1939. Il est probable que l'on ne connaîtra jamais exactement le nombre total des victimes de Dachau.

 


Articles en Anglais

Articles complémentaires

Dachau
Les camps de concentration, 1933-1939
Les camps de concentration, 1939-1942
Les camps de concentration, 1942-1945
Les camps nazis
Une mosaïque de victimes


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