Encyclopedie multimedia de la Shoah

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United States Holocaust Memorial Museum
  Cadavres de victimes (visibles en arrière-plan) après la libération du camp de concentration de Dora-Mittelbau, près de Nordhausen. Allemagne, après le 20 avril 1945.
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  DORA-MITTELBAU  

 

Le camp de Dora-Mittelbau (connu également sous les noms de Dora-Nordhausen et de Nordhausen) fut créé en Allemagne centrale dans le massif montagneux de la Harz, au nord de la ville de Nordhausen. Il s'agissait à l'origine d'un sous-camp de Buchenwald. Des prisonniers de Buchenwald furent envoyés sur ce site en août 1943 pour commencer la construction d'un vaste complexe industriel. En octobre 1944, les SS firent de Dora-Mittelbau un camp de concentration indépendant possédant lui-même plus de trente sous-camps.

Les bombardements alliés sur les complexes industriels du Reich conduisirent à la construction d'installations souterraines de production. Le site de construction de fusées de l'île de Peenemünde ayant été bombardé, il fut décidé l'installation de la production de fusées dans une mine qui servait depuis 1936 d'entrepôt d'explosifs. Les prisonniers durent creuser des tunnels supplémentaires dans les montagnes environnantes pour abriter les zones de production et de stockage. En 1943, les prisonniers de Dora-Mittelbau commencèrent à construire de vastes usines et installations de développement souterraines pour le programme de fusées V-2 et d'autres armes expérimentales. Ces "armes de représailles" (Vergeltungswaffen), comme les appelaient les Allemands, furent fabriquées et stockées dans des installations souterraines et dans des abris à l'épreuve des bombes.

 

 
La défaite de l'Allemagne nazie, 1942-1945
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Jusqu'au printemps 1944, les prisonniers furent gardés essentiellement sous terre, privés de la lumière du jour et d'air frais, et enfermés dans des tunnels à la structure instable. Le taux de mortalité y était plus élevé que dans la plupart des autres camps de concentration. Les prisonniers trop faibles ou trop malades pour travailler étaient envoyés à Auschwitz-Birkenau ou à Mauthausen où ils étaient assassinés. En 1944, un complexe destiné à abriter les travailleurs forcés fut construit au-dessus du niveau du sol au sud de la zone de l'usine principale. Lorsque la production en série des missiles commença au printemps 1944, Dora-Mittelbau avait une population permanente de prisonniers d'au moins 12 000 personnes.

Dora-Mittelbau était entouré d'une clôture électrifiée en fils de fer barbelés ; l'entrée principale était située à l'est du camp, alors qu'à l'ouest de celle-ci se trouvait la place d'appel, où les prisonniers étaient rassemblés avant d'être envoyés à pied au travail. A l'est, après l'entrée, se trouvait le camp SS. Le four crématoire était situé au nord du camp. La prison du camp se trouvait dans la partie sud du camp.

 

 

LES CAMPS SECONDAIRES DE DORA-MITTELBAU
 
Le camp de Dora-Mittelbau devint le centre d'un vaste réseau de camps de travail forcé construits en 1944-1945 dans toute la région des montagnes de la Harz, qui comprenait aussi les camps situés dans les villes voisines de Niedersachswerfen, Nordhausen et Neusollstedt. Les prisonniers du système de camps de Dora-Mittelbau taillèrent des pierres et travaillèrent dans des projets de construction, des usines de munitions, dans les usines d'ammoniac qui se trouaient à proximité, et dans d'autres projets en rapport avec le développement et la production d'armement.

 

 

A Dora-Mittelbau, les prisonniers créèrent une organisation de résistance, qui tenta principalement de retarder la production des armes allemandes de représailles et à saboter les fusées qui étaient fabriquées. Les prisonniers suspectés de sabotage étaient exécutés ; plus de 200 prisonniers furent pendus en public pour sabotage de la production.

LA LIBERATION DE DORA-MITTELBAU
 
Au début d'avril 1945, les nazis commencèrent à évacuer les prisonniers de Dora-Mittelbau. En quelques jours, la plupart des prisonniers restants furent envoyés à Bergen-Belsen, situé en Allemagne septentrionale. Des milliers d'entre eux furent tués pendant les marches de la mort qui se déroulèrent dans des conditions épouvantables. Lorsque l'armée américaine libéra Dora-Mittelbau en avril 1945, il ne restait qu'un petit nombre de prisonniers dans le camp.

 


Articles en Anglais

Articles complémentaires

Dora-Mittelbau
Les camps nazis


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